호화 비행선을 타고 북극 여행

호화 북극 여행

호화 여행

1926년 5월 11일, 거대한 비행선 노르쥬호는 스발바르 군도에 있는 세계에서 가장 외딴 정착지 중 하나인 나이 올순드의 돛대에서 막 고리를 풀었다.
노르웨이 본토보다 북극에 더 가까운 이 바위투성이의 불모지 섬들은 북극의 얼어붙은 넓은 지역을 탐험할 수 있는 자연적인 출발지이며, 이것이 바로 노르주 호가 계획한 것이다.
16명의 탐험대를 이끈 것은 다름아닌 당대 가장 유명한 극지 탐험가, 1911년 남극에 최초로 도달한 노르웨이인 로알드 아문센, 노르주를 설계한 유명한 이탈리아 비행선 엔지니어 움베르토 노빌레, 그리고 미국의 석탄 상속자이자 모험가 링컨 엘스워스이다.
만약 아문센의 남극 정복이 몇 달 동안 개 썰매를 타고 혹독한 행진을 벌였더라면, 이 새로운 탐험은 훨씬 더 짧은 시간이 되었을 것이다. 그러나 이 정당은 북극 상공에 발을 들여놓기보다는 비행으로 만족해야 할 것이다.
그 여행은 대성공으로 끝났다.

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Ny-Olesund를 떠난 지 하루도 지나지 않아 Norge호가 북극에 도착해 탑승객들이 최초로 이 지리적 랜드마크에
도달한 것이다. 노르주호는 탐험을 취소하기는커녕 며칠 후 알래스카 텔러에 착륙할 때까지 북극해를 가로질러 전진했다.
승무원들이 북미에 발을 들여놓은 순간 느꼈을 짜릿함과 성취감을 상상하는 것은 어렵지 않다. 그러나 10년 안에
아문센은 북극에 삼켜지고 비행선 시대가 끝난 것처럼 보일 것이다.

비행선들은 1930년대 이후 매우 제한적인 행동을 보여왔다. 고정 날개 항공기로 대체된 LTA(공중보다 가벼운)
차량은 소수의 틈새 용도로만 제한되었다. 하지만 그 개념은 완전히 잊혀지지 않았다.
약 10년 전, 영국의 Hybrid Air Vehicles(HAV)라는 회사가 미군 연구 프로그램의 일환으로 차세대 대형 비행선
개념을 개발했습니다. 당시 미 국방부는 비행선이 아프가니스탄의 군대를 지원할 수 있는 가능성을 연구했다.
우선순위가 바뀌면서 프로젝트가 2012년에 취소되었고, HAV는 새로운 기술 용도를 모색하기 시작했습니다.