하이퍼로컬 전자상거래 플랫폼 도약

하이퍼로컬

하이퍼로컬 커뮤니티 기능들과 결합되었을 때, 근본적으로 다른 것을 상상할 수 있다.

초지역 전자상거래 앱 카로트를 대중화한 스타트업 당근시장의 성공이 눈에 띈다. 

우리말로 ‘당신 동네’의 약자일 뿐 아니라 당근을 뜻하는 ‘당근’은 이제 이곳에서 모바일 중고품 거래의 상징이 됐다.

모바일인덱스별 자료에 따르면 올 4월 현재 중고시장 앱을 사용하는 인구는 전년 동기 대비 141% 급증한 1640만 명이다. 

이 중 당근시장 점유율은 93%에 달해 급성장하는 부문을 절대 장악하고 있다.

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카로트는 넷플릭스, 인스타그램, 틱톡을 제치고 한국 사용자들 사이에서 가장 많이 다운로드 된 앱 중 하나가 되었다. 

‘당근하기’는 앱을 통해 중고품을 팔거나 사는 것으로 널리 받아들여지고 있으며, 웹툰과 예능 프로그램들이 이 앱의 인기를 특색 또는 패러디했다.

8월 현재 당근시장의 등록 이용자는 2100만 명으로 전국 가구당 1명꼴이다. 월간 활성 사용자 수는 약 1,600만 명으로 추산된다.

치솟는 인기에 고무된 이 스타트업은 기업 가치가 27억 달러로 책정된 가운데 일련의 자금 지원으로 총 2억 500만 달러를 모금했다. 

이 과정에서 당근시장은 지난 8월 10억달러 이상의 가치를 지닌 국내 16번째 ‘유니콘(unicorn)’ 사기업이 됐다고 중소벤처기업부는 밝혔다.

당근시장의 놀라운 성공이 소셜미디어, 온라인 광고, 플랫폼 파워에 오랫동안 의존해 온 국내 전자상거래 시장에 충격을 주고 있다. 

기존 전자상거래 업체들은 중고품 모바일 커머스에서 점유율을 개척하기 위해 유사 서비스 도입을 서두르고 있어 향후 몇 개월간 경쟁이 치열해질 것임을 예고하고 있다. 

하이퍼로컬 앱의 성공 공식

당근시장은 현재 초지역 전자상거래라는 신사업 부문에서 선두주자로 꼽히지만 중고품 온라인 거래에서는 후발주자로 꼽혔다. 

웹 포털 네이버의 대규모 온라인 커뮤니티인 ‘중고나라’는 2003년 창립 이래 온라인 사전 소유 상품 판매의 꾸준한 성장을 이끈 선구자였다.

2011년, 분장은 중고나라와 경쟁하기 위해 출범했다. 분장은 약 1,600만 명의 사용자를 확보했고, 중산나라는 2,000만 명 이상의 사용자를 자랑했다. 

하지만 양방향 경쟁은 2015년 당근시장이 데뷔하고 2018년 전국으로 서비스 범위가 확대되면서 차질을 빚었다.

교역액 기준으로 보면 지난해 중고나라가 5조 원(41억8000만 달러)으로 1위를 차지했고 분장이 1조3000억 원으로 뒤를 이었다. 

업계에서는 당근시장이 지난해 1조원 규모의 모바일 거래를 실행한 것으로 추정하고 있다.

당근시장이 눈에 띄게 확장한 것은 접근이 용이한 탓이 크다. 가입 절차는 사용자의 위치와 연락처 정보가 필요하다. 

카로트를 통한 중고품 거래는 반경 4km~6km에 거주하는 지역 주민들 사이에서만 가능하며, 대부분의 이용자들은 주소나 전화번호를 공유하지 않고 같은 동네에서 직접 상대방과 만난다.

개인 정보 보호, 낮은 진입 장벽, 이웃 간의 직접 거래의 독특한 혼합은 중고 물품의 온라인 거래에서 일상적으로 발견되는 사기 사건의 수를 줄이는 데 일조했다.

많은 Karrot 사용자들은 또한 다른 사람들에게 창의적인 커뮤니티 기반의 재활용인 무료로 그것들을 가져가라고 요구하면서 버려질 앱에 잡동사니 물건들을 넣는다.

당근시장의 혁신사업이 지역 소비재 소비재 시장의 성장을 견인했다. 

중고물품 거래 시장은 지난해 20조원에서 올해 24조원으로 성장할 전망이다. 이 때문에 다른 기업들도 유사한 하이퍼로컬 서비스 도입을 검토하게 되었다.

예를 들어 롯데그룹의 쇼핑몰 계열사인 롯데하이마트는 10월 5일 홈페이지를 통해 커뮤니티 기반의 중고품 플랫폼인 하트마켓을 출시했다. 

하트마켓은 다른 동네 무역서비스와 달리 전국 430개 오프라인 매장을 바이어와 셀러가 만나 거래하는 장소로 제공하고 있다. 

경제뉴스

그것은 에스크로 서비스를 제공하여 사기를 방지하고, 고가품목 거래를 위한 추가적인 보호막인 안전한 거래를 보장한다.